A munkaerő-piaci tapasztalatok alapján és a foglalkoztatási kereslet ösztönzése érdekében 2006-ban a Nemzetgazdasági Minisztérium jogelődje (Szociális és Munkaügyi Minisztérium) kezdeményezte a járulékkedvezmények körének bővítését. A fiatalok munkatapasztalat szerzését elősegítő START-program kedvező eredményeit követően kidolgozásra került a START PLUSZ és START EXTRA program, amelyet 2007. július elsejétől indított el a tárca. E két programmal a kormány segíteni szeretné a munkaerő-piaci szempontból hátrányos helyzetűnek számító kismamákat, a tartósan munka nélkül lévőket, illetve az 50 év feletti és alacsony iskolai végzettségű tartósan álláskeresőket. A START PLUSZ és START EXTRA programok bevezetésével újabb, munkaerő-piaci szempontból hátrányos helyzetű csoportok foglalkoztatásának elősegítése valósulhat meg célzott járulékkedvezmény biztosításával.

A 2004. évi CXXIII. számú törvény rendelkezik arról, hogy a START PLUSZ és START EXTRA programok kedvező eredményeinek hatására, működésüknek analógiáját követve, 2012. január 1-től a START BÓNUSZ bevezetésével bővült a START kártyák rendszere, melyet szintén az Európai Szociális Alap támogat. E programmal a kormány segíteni szerette volna a munkaerő-piaci szempontból hátrányos helyzetű, illetve az álláskeresési járadékot kimerítő álláskeresőket. A START BÓNUSZ kártya kiváltására 2012. december 31-ig volt lehetőség, míg a kedvezmények igénybevétele 2013. december 31-ig lehetséges.